martes, 17 de septiembre de 2013

La Steam Box podría llegar la semana que viene, ¿triunfará?

En las últimas horas ha saltado el rumor de que Valve podría lanzar la Steam Box (que se vio a principios de año) la semana próxima.
Steam-Box
Aunque lo primero, es mencionar que la mostrada por Valve (Steam Box Hi3 Piston, que fue lo que pudimos ver al principio de año en el CES), supuestamente era un hardware de referencia más que un producto final, y que podría haber varios fabricantes de consolas siempre que cumplieran una serie de requisitos (uno de ellos y lógico, que llevara Steam).
Pero yo me centraré en pensar que, si al final el rumor se confirma, pues lo que veremos la semana que viene, pues sea la Piston o una versión mejorada. Realmente cuando se mostro al público, pues se hablo de 2 versiones de Piston, una con muchos puertos USB (8 en total), muchos puertos eSATA (4 en tontal)… y que sería la primera en llegar a un precio cercano a los 1.000$ y de aquella se le ponía fecha en abril. Y después  una versión recortada similar, pero que supuestamente mucho más económica (en torno a los 500$, que es la de la imagen de arriba). También hay que mencionar que el Piston realmente es un mini PC de una empresa llamada Xi3, en si no es de Valve, pero esta lo presento como su modelo de referencia y financió los prototipos.
Steam-Boxsteam-box1
La verdad es que es un producto interesante y que podría tener muchas posibilidades, pero hay varios puntos que hay que tener en cuenta:
1º El repentino interés de Valve por Linux desde hace un par de años, pues tiene una explicación no dependiente de Linux y es fácil saber cual es: Los ingresos de Steam vienen principalmente de la plataforma Windows y a día de hoy siguen con unas cifras excelentes... pero desde el momento que Microsoft (en adelante MS) anuncio que Windows 8 vendría con una tienda integrada de aplicaciones, Steam tiene un problema:
  • Lo primero que es muy posible que pase como pasó en su momento con la guerra de los navegadores o con Windows Media Player: si tienes uno incluido decente, pues ya no te molestas en bajarte otro.
  • Por encima el porcentaje de MS se lleva de las ventas es bajo, fijo y por encima con capacidad de poner el precio que quieren. No como en Steam que los desarrolladores se llevan muy poco de todo el dinero y por encima es Valve la que decide el precio. Además cualquiera puede poner su catálogo en la tienda (aunque ahora Valve en Steam también abrieron, antes no era así). Y si tu futuro en Windows era muy negro, pues había que buscar una alternativa y la única era Linux.
Por ello, Valve en un primer momento uso más los hipotéticos Steam Box como amenaza para que Microsoft no incluyera tiendas de aplicaciones propia, que realmente la intención de centrarse en Linux, en donde el mercado es muy limitado en cuanto a potenciales clientes.
2º La Steam Box hace unos años, cuando los mediacenters estaban en su punto más álgido, pues hubiera arrasado aunque costara 450€,  600€ o incluso podría con los 1.000€ (aunque esta cifra ya la veo más complicada)... claro que estamos en 2013, ahora consolas como la Xbox o la PS están haciendo funciones de media centers en la zona alta, y después HDs multimedia en la gama media y tipo pincho Android o AppleTV en gama baja... y por encima en los SmartTV no necesitas un media center para navegar desde él (aunque es algo que casi nadie usa). Por lo que una consola así, tendrá que competir de tu a tu con las grandes, especialmente la nueva XBOX y la nuevas PS, algo que no será fácil, de nada sirve que no solo sirva para jugar.
3º Si el precio es el comentado a principios de año, aunque al final solo salga la versión “barata”, pues hablaríamos de unos 500€ y por ese dinero te podrás comprar las propuestas de Microsoft o Sony, porque aunque en un principio salgan a un precio ligeramente superior, enseguida bajarán, y además, esas consolas te garantizan que no tendrás que cambiarlas durante al menos 5 años.  Si el precio de salida es la versión que se hablaba de 1.000$, hablaríamos de unos 900 a 1.000€ y no digo que no vayan a vender algunas, pero ya pueden tener algo interesante para que la gente suelte su dinero en una nueva propuesta.
4º Una continuación del punto comentado en el apartado anterior: mientras en una consola, cuanto más pasa desde el lanzamiento, normalmente los juegos aprovechan mejor la consola y son mejores, no está nada claro que esto pase en el caso de la Steam Box, con un concepto más tipo PC, en donde tu te compras un PC adecuado para juegos y a los 2 años te encuentras que las novedades ya piden mucho más de lo que tienes.
5º Que además de como consola, puedas usar la Steam Box como PC con Linux, pues no estoy nada seguro de que eso sea un extra que demasiada gente aprecie. Solo hay que recordar lo que ha pasado con las PS 3, que se podía instalar Linux y usarlo como un PC… pero que Sony termino por eliminar esa prestación y que al final era algo anecdótico, salvo para unos pocos.
6º El momento de lanzamiento tal vez no sea el más adecuado, coincidiendo con el lanzamiento de las nuevas propuestas de Microsoft y Sony. Por encima en un año muy movido en cuanto a consolas de terceros (aparte de las de los 3 grandes: Nintendo, Microsoft y Sony), con los lanzamientos de OUYA o Nvidia Shield entre otras. Y por encima, estas consolas de terceros, pues aunque como pasa después de las elecciones, que todos ven positivas las cifras, pues la realidad es que si hasta Sony está teniendo problemas por bajas ventas de la PS Vita, Nintendo también… pues estas consolas más problemas todavía…
7º El entretenimiento se está moviendo a tablets y móviles. Y ese es un problema a tener en cuenta, especialmente para consolas portátiles, pero que también afecta a las de salón. Realmente no solo las ventas de PCs han bajado, en los últimos 2 años la venta de consolas de salón a sufrido un estancamiento. Aunque este estancamiento puede tener una razón simple y que no afectaría a ventas en el futuro, el cual sería que la gente que quería una PS3, por ejemplo, pues ya la tiene, y otros que esperan por las de nueva generación.
Y si solo fuera lo anterior… La realidad es que yo creo que un Steam Box tiene su público, el problema es que de numeroso sea ese público. Porque si el número de potenciales clientes es bajo, salvo que estos generen mucho dinero, pues haría que los grandes desarrolladores y aun más los pequeños, pues se centren en otras plataformas más rentables.
Por encima, el actual catálogo de Steam para Linux, pues aunque tiene unos 180 juegos, el problema es que la inmensa mayoría muy casuals o de hace años. Juegos por los que nadie gasta cientos de euros en una consola por jugarlos, cuando por encima hay que después pagar por el juego. Eso no quita que sean interesantes para jugar en equipos con Linux, pero ¿comprarte una consola para eso?
Por todo ello, creo que si se cumple y Valve presenta una Steam Box (sea la Piston u otra) la semana próxima… pues o al final es muy barata y con barata me refiero a que en España no pase de los 350€, o las ventas serán muy limitadas. Al final si fuera la Piston, pues sería más interesante como miniPC que como consola. Y también depende sus ventas de que Valve consiga muchos juegos para Linux pronto, aunque sean ports todos.
Hasta el próximo artículo

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